Mejor Visor Gratuito de Imágenes Digitales

Fecha del artículo: 19/10/2014 - Autor original: Marc Darkin
Traducido y publicado en español por Marc Darkin
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Introducción

Los visores o visualizadores de imágenes pertenecen a una categoría de software donde la cantidad y calidad de programas gratis hace difícil seleccionar sólo un producto como elección principal (top pick de Gizmo's). Por eso la conveniencia personal aparecerá inevitablemente como el factor definitivo para esta comparativa de aplicaciones gratuitas. Y también está la cuestión de qué queremos decir exactamente con "visor de imágenes", pues el nombre puede sonar demasiado restrictivo.

La fotografía digital se ha vuelto tan ampliamente asequible que hoy la mayoría de fotos perdurará en un dispositivo de memoria y nunca se imprimirán, porque podemos verlas en pantallas. Como consecuencia, para esa tarea se desarrollan cientos de herramientas, que van desde las que ofrecen sólo el manejo más básico hasta otras con montones de funciones que nadie utilizará nunca. Sin embargo, es probable que el usuario medio de hoy en día demande algunas capacidades adicionales aparte del simple visionado y navegación.

Así, muchas aplicaciones de imágenes se entrecruzan en distintas categorías y tenemos un ejemplo perfecto en los organizadores de fotos, donde obviamente se necesita algún tipo de visor para gestionar álbumes y similares. Por consiguiente, las diferencias para esta comparativa deberían basarse principalmente en los aspectos de velocidad de carga, calidad de imagen, capacidades de zoom, opciones de ordenación y otras operaciones no estrechamente relacionadas con la edición de imágenes, el etiquetado o la organización, aunque eso es una ventaja trascendente en muchos casos como mi Top Pick actual y sus principales competidores. Pero ningún programa es perfecto y con frecuencia te verás usando al menos dos a la vez para hacer frente a necesidades específicas.

JPG es el formato más ampliamente usado hoy por su relación calidad/tamaño y es compatible con todos los visores que conozco. De hecho, es el único tipo de archivo permitido por algunos a menos que pagues extras. Aunque es bastante antiguo y otros parecen hacer mejor el trabajo, se las ha arreglado para prevalecer abrumadoramente, tanto en la Red como en las cámaras digitales. Pero hay una cantidad cada vez mayor de gente que dispara en RAW en su búsqueda de mejor calidad de imagen. Es una pena que casi todos los fabricantes de cámaras usen sus formatos RAW exclusivos, por supuesto no compatibles con los demás. Una vez procesados, esos archivos suelen guardarse como TIF u otros formatos sin pérdidas, incluidos DNG de Adobe, PSD de Photoshop, etc. Por otra parte, los internautas necesitamos una manera de visualizar los archivos PNG o GIF que nos bajemos. Por tanto, la compatibilidad es un aspecto que no se puede pasar por alto, pues hemos de visionar —y posiblemente convertir— una variedad de archivos que nuestro programa ideal debería manejar sin tener que abrir un editor externo o el software específico que venía con la cámara.

Quizá la característica más importante que se le podría pedir a un visor es que sea razonablemente rápido al cargar y mostrar imágenes. En mi opinión, cualquier programa que necesite más de 1 segundo para abrir JPGs como los producidos por una cámara o un smartphone normales hoy en día no merece siquiera el espacio que ocupe en disco ni el tiempo de bajarlo e instalarlo. Ten en cuenta que tanto el tamaño de archivo (en bytes) como las dimensiones de imagen (en píxeles) afectan a la velocidad y el hardware es otro factor importante. Obviamente, cuanto mejor sea tu máquina —especialmente la tarjeta gráfica, más que el procesador—, mejores serán el rendimiento y los tiempos de carga.

Algunos de estos programas admiten visualización de vídeos, ya sea usando su propio reproductor o el que tengas en tu sistema por defecto. El tema va más allá del ámbito de esta reseña, pero diré que debes tener instalados los codecs apropiados para los distintos formatos de vídeo y esto a veces es algo complicado porque a mayores tendrás que descargar y configurar algunos plug-ins, paquetes de codecs o a veces incluso una aplicación separada. La resolución Full HD y ciertos formatos de vídeo normalmente requieren gran capacidad de procesamiento para visualizar.

Discusión

Zoner Photo Studio - ManagerZoner Software desarrolla uno de los productos comerciales que uso desde hace tiempo para ver y organizar mi enorme colección de fotos, así que cuando vi que lanzaban Zoner Photo Studio Free, supuse que iba a tener una calificación lo bastante alta para incluirlo aquí. Ciertamente la tuvo, ¡pero quién sabía que escalaría hasta la primera posición! La interfaz tiene una apariencia muy profesional, aunque a ciertos usuarios podría parecerles excesiva y tal vez intimidarlos con todos esos menús, iconos y pestañas, pero es muy intuitiva y se muestran sugerencias para todo al pasar el puntero por encima. También se proporciona ayuda exhaustiva y enlaces a tutoriales en vídeo.

Está organizado en un gestor (una vista de miniaturas con un árbol de directorios), un visor en pantalla completa y un editor, que viene bastante desprovisto comparado con la versión de pago pero que aún es muy funcional. ZPSF genera miniaturas en un santiamén, mucho más rápido que ningún otro que yo haya visto, y la velocidad general es sobresaliente, especialmente si tienes marcada en las preferencias la opción de aceleración por hardware, aunque el sistema de zoom debería ser más flexible en pantalla completa. Hay una potente búsqueda con muchos filtros, un montón de opciones de visualización y total personalización de atajos. Las funciones son demasiadas para mencionarlas y generalmente muy útiles, pero un par de ellas por sí solas ya hacen que merezca la pena usar el programa: una es la capacidad de girar las fotos temporalmente y la otra permite enderezarlas dibujando una línea. También puedes comparar hasta cuatro imágenes simultáneas con sincronización de zoom y desplazamiento, incluso aunque estén alojadas en carpetas distintas. El editor tiene una serie de herramientas como un práctico tampón de clonar, una divertida retícula de distorsión y muy buenos efectos que se pueden aplicar en áreas seleccionadas. También puedes hacer copias de seguridad automáticas de tus fotos originales, organizarlas en álbumes o catálogos, añadir coordenadas geográficas, diseñar calendarios, ensamblar panoramas, hacer fotos 3D y muchas otras cosas. Además, lee gran cantidad de formatos, incluido RAW, y escribe los diez más usados habitualmente. Admite vídeo por sí mismo, tiene arquitectura de 64 bits y optimización para procesadores multi-núcleo.

Lo malo es que ZPSF ocupa más de 350MB de espacio en disco, muchísimo más que cualquiera de los otros competidores de esta comparativa, y necesita 1GB de RAM. Tampoco ofrece gestión de color. Las funciones avanzadas de proceso por lotes sólo están disponibles en la versión comercial, excepto el renombrado, aunque casi todas las operaciones individuales pueden efectuarse con más de un archivo a la vez seleccionando varios en el gestor, abriendo el diálogo específico y luego pinchando en 'Aplicar a todo'. También necesitas dar una cuenta de e-mail para activar el programa. Afortunadamente, ahora por fin hay versión en español con un enlace de descarga directa desde la web de Zoner, aunque la de nuestra lengua todavía es la 15 y la actual ya es la 16. Pese a que podría abrumar un poco a un usuario medio, Photo Studio es sin duda un programa excelente con un montón de posibilidades para quien esté dispuesto a aprovecharlas.
 

XnView - Ventana de miniaturas y previsualizaciónXnView era mi Top Pick hasta el lanzamiento de Zoner Photo Studio Free y de veras lo mantendría como tal si pudiese haber dos. Probablemente sea el más versátil de todos los visores porque puede leer y mostrar casi 500 tipos de archivos gráficos y convertir cualquiera de ellos a más de 50 formatos. Presenta las imágenes muy rápidamente y éstas pueden verse a pantalla completa, como miniaturas o como presentación de diapositivas. También es muy capaz en el procesamiento: permite rotación sin pérdidas, recortar, cambiar el tamaño, ajustar brillo y color, aplicar filtros o efectos, crear una página web y mucho más. Casi todas estas operaciones también pueden llevarse a cabo por lotes, lo que resulta ideal para convertir o procesar múltiples imágenes con ajustes personalizados.

La ventana de miniaturas puede adecuarse a tus preferencias con varias disposiciones y tamaños; esto es especialmente útil al mostrar imágenes panorámicas en modo de previsualización (ver figura adjunta). Ofrece zoom instantáneo con una tecla predeterminada y con la rueda del ratón, y el desplazamiento dentro de la imagen en cualquier nivel de zoom es absolutamente fluido. Además, permite tener muchas imágenes abiertas al mismo tiempo y hasta mantener el programa ejecutándose varias veces en ventanas separadas si lo prefieres. Soporta arrastrar y soltar, gestión de color (pero con tiempos de carga más lentos), montones de plug-ins y está disponible en muchos idiomas. Todo un campeón.
 

IrfanView - Ventana principal y módulo de miniaturas separadoUna de las mejores opciones es el clásico IrfanView (así llamado por su autor Irfan Skiljan), un producto de primera clase, pero que me causa impresiones dispares. Empecé a usarlo en 1998, cuando alguien me dijo que era una excelente (y en aquel momento probablemente la única) alternativa gratuita al visor original de Windows98. Me encantaba porque me permitía hacer muchas cosas con las fotos que escaneaba, antes de pasarme a la cámara digital. Siempre ha sido una aplicación extraordinariamente capaz y muy rápida mostrando imágenes. Ofrece funciones de edición, conversión, procesamiento por lotes, exportación de presentaciones, etc. y soporta casi cualquier plug-in de gráficos (incluido uno para gestión de color). Algunas características (sus algoritmos de cambio de tamaño, por ejemplo) son sobresalientes y hasta podrían superar a un pez gordo como Photoshop. Es una descarga pequeña y tan sólo ocupa menos de 2MB en disco. Este programa se ha mantenido constantemente como el visualizador gratuito más descargado (y luego probablemente, utilizado) en los sitios de descargas. Y no sin razón, porque es muy potente.

Pero, aunque a tantos usuarios les encante, no va como a mí me gustaría. Como "rarezas" personales diré que hacer zoom con la rueda del ratón requiere aquí pulsar la tecla Ctrl, pero luego una imagen aumentada a mayor tamaño que la ventana del programa se mueve arriba y abajo al girar la rueda. Por básico que parezca, no hay forma de inspeccionar distintas partes de una foto aumentada haciendo clic y arrastrándola con el ratón. La compatibilidad con RAW precisa varias descargas e instalaciones de plug-ins o dll's, y tampoco veo el porqué de ese módulo separado para miniaturas. Sin embargo, esto puede ser exactamente lo que otros prefieran y lo mismo se aplica a la interfaz, que a mí me parece ya desfasada y anticuada. Es bastante simplista, pero en realidad no intuitiva y prácticamente ha tenido casi la misma desde versiones tempranas. No soy muy amigo de que los programas cambien de interfaz si me gusta otra anterior, pero unos retoques no vendrían mal de vez en cuando. En cualquier caso, está claro que Irfan es un auténtico ganador.
(El primer enlace de descarga en el sitio de Irfan lleva a Cnet, que puede ser cuestionable por su política de descargas y los añadidos no deseados que instala a veces. Se pueden encontrar alternativas haciendo clic en "Other download sites" en la misma página.)
 

FastStone - Ventana de previsualización y miniaturasFastStone Image Viewer es otra opción excelente. Es muy fácil de manejar y hay varios motivos para elegirlo, pero el principal es su magnífica interfaz en el modo de pantalla completa, con distintos paneles emergentes que aparecen cuando el puntero del ratón llega a cualquiera de los bordes de la pantalla y desaparecen al apartarlo. Puedes acceder fácilmente a todas las funciones del programa desde esta ventana sin ningún otro elemento que te moleste hasta que tú lo decidas simplemente con un movimiento del ratón, incluyendo una tira de miniaturas deslizante en la parte de arriba muy práctica para navegar entre imágenes. Hasta los más pequeños menús o paneles en cualquiera de los modos están claros y bien diseñados, y hay varias pieles o carátulas disponibles.

Además del habitual con la rueda, el sistema de zoom también tiene un punto muy acertado: con sólo un clic amplía hasta el nivel que hayas personalizado, te deja arrastrar la imagen en cualquier dirección mientras mantienes pulsado el botón y vuelve a la visión completa al soltarlo. Esto es muy útil para inspeccionar la nitidez o el detalle de una imagen y FastStone fue el primer visor en incorporar esta gran función. Los archivos típicos de un "usuario medio" se muestran rápidamente y sus miniaturas se generan deprisa. Pero es más lento con los grandes (depende del peso, el formato y las dimensiones) y otros van mucho mejor en este aspecto, aunque para la mayoría de usuarios eso no supondrá un problema. Es buena idea desactivar el panel de previsualización en la ventana de miniaturas para acelerar las cosas. Hay también una opción para usar gestión de color, pero aumenta el tiempo de carga de la imagen. Otro plus muy destacable está en las opciones de proceso por lotes: extensas y fáciles de configurar y ejecutar. En las versiones recientes se han añadido algunas herramientas de edición útiles, tales como curvas, niveles, iluminación, máscara de enfoque y clonación. También soporta todos los formatos gráficos principales, además de los RAW de cámaras digitales más conocidos, y ofrece un excelente módulo de recorte, grandes posibilidades de presentación de diapositivas y localización con GPS en Google Earth. Mucho aquí para gustar.
(El primer enlace de descarga en el sitio de FastStone lleva a Cnet, que a veces instala añadidos no deseados. Se pueden encontrar alternativas haciendo clic en otros enlaces de la misma página.)
 

WildBit - Vista de miniaturasPuedo recomendar otro programa, después de que la mayoría de mis objeciones iniciales fueran vencidas por la evidencia y el autor, que ha mostrado una respuesta muy positiva a mis observaciones. Esta mención especial es para WildBit Viewer, una aplicación sobresaliente que puede rivalizar con las examinadas arriba en muchos aspectos. A pesar de algunas cuestiones menores en cuanto a velocidad, el programa es muy manejable y lo bastante funcional como para ganarse el respeto de muchos usuarios.

Aparte de las funciones habituales que uno esperaría, ofrece información de proporción de aspecto, zoom con rueda en pequeños incrementos, un editor de imagen muy intuitivo con una completa serie de herramientas de edición, una función de búsqueda súper potente que puede rastrear cualquier metadato o información EXIF, una excelente herramienta de geolocalización para incrustar coordenadas geográficas en los archivos, y la ayuda más completa que puedas imaginarte. Hay también una función para la comparación de imágenes lado a lado con cálculos de diferencias y un modo de pase de diapositivas altamente configurable. Soporta más de 70 formatos (algunos de vídeo) y funciona con Windows XP hasta W8. Desde la versión 6 incluye compatibilidad total con el estándar Unicode. WildBit Viewer es una alternativa muy competente.
 

Nomacs - Ventana principal con tira de miniaturasDespués de varios años con sólo esos cinco productos formando la lista principal, un contendiente relativamente nuevo y con el curioso nombre de Nomacs ha conseguido hacerme incluir por fin un ansiado representante de los proyectos de código abierto. Estamos ante otro caso de receptividad de los creadores hacia las peticiones de los usuarios, así como de planteamientos interesantes para la visualización de imágenes. (Gracias al colega redactor Panzer por su sugerencia). Nomacs tiene una apariencia agradable y sencilla y ofrece las características que me gustan a mí en un visor, tales como un árbol de directorios incorporado, un panel de miniaturas para previsualización, una tira de miniaturas en la vista individual, unas cuantas opciones de ordenación, información EXIF, histograma, calidad de imagen y buena velocidad. Soporta bastantes formatos de archivo, incluidos RAW y PSD. Asimismo, dispone de algunas opciones de ajuste, tales como rotación, recorte, cambio de tamaño y correcciones de brillo, contraste, saturación, exposición, etc. También incorpora una presentación tipo pase de diapositivas. Además, tiene versiones de 64 bits y puede funcionar en Windows, Mac OS y Linux.

Pero Nomacs es muy especial por otras cosas que son infrecuentes en programas de esta clase. Por ejemplo, puede cambiar la opacidad de la interfaz, abrir imágenes enormes con sorprendente facilidad, mostrar las fotos en una vista sin marco en tu escritorio, girar archivos RAW permanentemente, construir un mosaico basado en una imagen concreta y compuesta por cualquier número de otras imágenes, o pausar archivos GIF animados y guardar sus fotogramas individuales. Todas estas son características muy destacables, pero algo que no había visto antes es el hecho de que se pueden conectar varias copias del programa para trabajar juntas en la misma computadora o incluso sincronizarlas en una red local para realizar funciones específicas en distintas máquinas al mismo tiempo.

Sin embargo, hay algunos inconvenientes. Cuando vienes de trabajar con otros visores, puede llevar algún tiempo habituarse a la disposición de ciertas funciones comunes porque están asignadas a menús inesperados. No hay comando de 'deshacer' para ninguna de las eventuales modificaciones que puedas aplicar a una foto (y de hecho esta opción ha sido descartada del desarrollo futuro). El zoom con rueda funciona en pasos totalmente incongruentes, de forma que es casi imposible conseguir dos veces la misma cantidad de aumento y con ella no puedes hacer zoom hasta un nivel deseado exacto, excepto el tamaño de 100%. Y el zoom tampoco admite niveles personalizados, aunque probablemente esto se incluya en versiones futuras junto con capacidades de proceso por lotes, de las que carece actualmente. A pesar de estos defectos, Nomacs es un producto atractivo que será apreciado por muchos usuarios.

 

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Productos y Enlaces Relacionados

      He probado muchísimas otras aplicaciones (demasiadas para mencionarlas siquiera), pero ninguna de ellas consiguió llegar ahí arriba. Esto incluye todas las sugeridas por lectores —aunque siempre tengo alguna pendiente—. Cuando fue así, por lo general contesté con un post dando mis motivos en la sección de comentarios. Tal vez tu favorita esté entre las que he desechado, pero no dudes en sugerir cualquier programa que consideres que merece la pena (por favor, sólo después de haberlo probado tú mismo). Hay muchos decentes y hasta el visor incorporado de Windows funciona aceptablemente con imágenes de tipo medio, aunque es muy limitado. Todavía no he probado Windows 8, pero podría esperarse alguna mejora en eso sobre el antiguo XP y los sucesivos sistemas operativos, porque fue decepcionante encontrarse con que ni Vista ni Windows 7 eran significativamente mejores para la tarea tantos años después. Este artículo va a ser extenso pero, aun así, no sería justo terminar la reseña sin mencionar algunos otros programas gratuitos que ofrecen funciones notables. (Gracias a quienes me han hecho saber de ellos.)
 
 
     Los usuarios que sólo quieran un sustituto simple para el visor de fotos que viene por defecto con Windows, tienen una alternativa muy buena en ACDSee Free, que fue lanzado por primera vez en 2012. Su hermano comercial ha sido durante mucho tiempo una de las aplicaciones mejor consideradas en este campo y la versión gratuita está a su altura en cuanto a velocidad, que es impresionante. Casi ningún otro programa puede mostrar imágenes tan rápido como ACDSee, sin importar el tamaño. Ya sólo por esto merece un lugar en nuestra reseña. La interfaz es simple y limpia y su color gris es apropiado para una correcta visualización. La rueda del ratón se puede usar para hacer zoom presionando la tecla Ctrl, aunque su función primaria es seleccionar la imagen previa o la siguiente en una carpeta. Un doble clic muestra una vista en pantalla completa y están disponibles unos cuantos atajos de teclado para la navegación. Soporta 11 formatos comunes —incluido GIF animado, pero no RAW o PSD—, y puede convertirlos en 8 de esos usando el comando 'guardar como'. Otras funciones incluyen rotar fotos, copiar, establecer como fondo de escritorio y también un grupo muy bueno de opciones de impresión. ¡Y eso es todo prácticamente!
 
La velocidad es el punto más fuerte a su favor, pero de no haber sido por eso, probablemente ACDSee Free no estaría en esta lista porque no tiene ninguna otra característica especial de la que hablar. Sólo es un visor secuencial como tantos otros y se basa en el explorador de Windows para acceder a los directorios y las imágenes. Echo en falta un poco más de personalización o alguna clase de opciones de ordenación. Para mi reseña normalmente pruebo los programas en diferentes sistemas, máquinas y pantallas. En este caso debo señalar la calidad insatisfactoria de la renderización de imágenes JPG tal como las muestra ACDSF en todos los entornos probados. El problema no es evidente en niveles de zoom cercanos, pero cuando se ajusta la imagen completa a la ventana del programa aparece un poquito borrosa, a pesar de que las versiones en TIF y PNG de esos mismos archivos JPG se ven mejor y más nítidas. Un inconveniente personal es que la tecla Esc siempre cierra el programa sin avisar. No obstante, todos esos defectos pueden considerarse menores. Sé que simpleza y buena velocidad es lo que muchos usuarios necesitan realmente y ACDSee Free es un campeón de las dos.
(Según parece, ACDSee está actualmente descatalogado puesto que ya no figura en el sitio oficial de la marca pero aún se puede encontrar en varias webs de descargas como la que puse arriba en el enlace. De todas formas, supongo que tendré que eliminarlo de la reseña algún día no lejano.)
 
 
     Simplificación y velocidad son también características claves en un lindo programa llamado Nexus Image. Este fue sugerido por uno de nuestros lectores (choifamilyipad) y ha resultado ser el que probablemente más me atrae de todos los visores "simples" por su sobresaliente calidad de imagen y hermosa interfaz. Puedes cambiar su opacidad y color, y una tira de miniaturas vertical a la derecha hace la navegación más fácil que en la mayoría de aplicaciones simples, donde se debe seguir con los archivos un flujo lineal tipo anterior/siguiente. A las carpetas se accede haciendo doble clic en la ventana de visualización, seleccionando una del árbol y abriendo una imagen. Luego puedes usar las funciones mediante clic derecho y seleccionándolas en el menú contextual o bien mediante atajos de teclado convencionales, aunque para hacer zoom con la rueda se requiere pulsar Ctrl. También se pueden añadir títulos y comentarios a las fotos y mostrar los datos EXIF. Soporta formatos comunes (no RAW, pero sí PSD y GIF animado), está disponible en muchos idiomas, tiene poco impacto en tu sistema y es totalmente portable, pesando sólo 2MB.
 
En cuanto a los contras, el ser tan simple significa que no hay muchas funciones de las que hablar y echo en falta algunas de ellas en particular, como por ejemplo alguna clase de opciones de ordenación para las miniaturas, la posibilidad de efectuar un recorte básico y también una rotación permanente aplicada a las imágenes, ya que sólo es temporal en este software. De nuevo, si con otros visores estás acostumbrado a pulsar la tecla de Escape para cerrar la visualización de una foto en pantalla completa, entonces tienes un problema personal porque al hacerlo en Nexus se cierra el programa sin previo aviso y seguramente no vas a poder evitar seguir pulsando la maldita tecla… Bueno, de todas maneras, es algo con lo que puedes convivir, supongo. Y este programa merece la pena.
 
 
     Honeyview, sugerido por nuestro lector Pliskin, también es uno de esos visores sencillos, parcos en funciones y centrados en la visualización. Tiene una interfaz agradable y un pequeño conjunto de controles intuitivos para la navegación. A la mayoría de las funciones se accede mediante un menú de clic derecho o con atajos de teclado y puedes configurar hasta siete teclas rápidas a tu gusto. Dispone de algunas opciones de ordenación y hay un modo de pase de diapositivas. Te encantará su gran velocidad incluso con archivos grandes y formatos tales como PSD o TIF con compresión LZW, que la mayoría de programas visualizadores tarda más en abrir. La calidad de imagen es también fantástica y los archivos RAW se ofrecen con un revelado excelente si escoges la opción de no mostrar el JPG incrustado, aunque este método es obviamente más lento. La que no es lenta en absoluto es la visualización de imágenes usando el perfil de color ICC que puedan llevar adjunto; éste es un aspecto destacable en el que casi todos los competidores son extremadamente débiles, incluso los que encabezan el ranking. Se pueden hacer bastantes ajustes para adecuarlos a tus preferencias, incluyendo colores, comportamiento de los botones del ratón, etc. La rueda puede hacer zoom en porcentajes de 10 o de 1. Es compatible con 15 tipos de archivos comunes (incluido GIF animado, que puedes ver fotograma a fotograma) así como con los principales formatos RAW y es capaz de visualizar imágenes directamente dentro de archivos comprimidos sin extraerlas. Funciona con Windows xp hasta W8 (32 y 64 bits) y hay disponible una versión portable.
 
Los defectos son muy pocos, asumiendo que el programa es parco en funciones. Hay una tira de miniaturas que muestra una pequeña previsualización pero está dentro de un menú y su diseño es algo torpe, pues no permite hacer clic en una miniatura para abrir la imagen. Sólo hay dos funciones de edición: rotar y cambiar tamaño, ambas compartiendo el mismo panel bajo el epígrafe 'Convertir'. El resultado de la conversión sólo se puede guardar en JPG o PNG. No hay ningún tipo de opción de recorte ni una deseable salida en formato TIF que sería muy práctica para guardar el buen revelado que hace Honeyview con los archivos RAW. Durante la navegación, el giro de una foto es sólo temporal, pero si usas los comandos de rotación, cualquier otra imagen que abras después aparecerá girada, un peculiar método de todo o nada. De todas formas, siempre puedes ajustar las preferencias a 'Rotar según la información EXIF'.
 

     Durante algunos de estos años que he pasado escribiendo para Gizmo's Freeware fui reacio a incluir Picasa aquí porque (todavía) creo que el programa principal no es en realidad un buen visor de imágenes. Muchas veces me preguntaron por qué y di muchas razones. Pero un día (gracias a nuestro lector Kurt B) descubrí que Picasa contiene un visor de fotos separado que se puede usar como programa independiente. Y resulta que es bastante bueno, así que he cambiado de opinión. Es bonito, rápido y simple, y por ello podría ser considerado un sustituto ideal para el visor de fotos de Windows. Por sí mismo no proporciona muchas funciones, pero puede combinarse con su programa hermano para obtener una buena funcionalidad cuando se trata de retocar y utilizar las muchas características que éste ofrece. Lee muchos formatos (RAW y PSD incluidos), el zoom con rueda y el desplazamiento son fluidos y su calidad de imagen es excelente. La presentación de los archivos RAW es una de las mejores que he visto, aunque muchas veces uno preferiría poder examinar el JPG incrustado para tener una idea del comportamiento de la cámara.
 
Sólo hay un par de contras "importantes" que le puedo objetar a Picasa. Uno es el hecho de que la imagen siempre se presenta suavizada cuando se observa a niveles de zoom superiores al 100%, con lo cual no se muestran los píxeles individuales: esto no es bueno si se quiere apreciar la calidad real de una imagen cuando se inspecciona en busca de artefactos como los que se dan con frecuencia en las fotos en JPG. El otro inconveniente es que Picasa no aclara que se pueda usar este visor por separado y, en consecuencia, se podría pensar que hay que apañárselas con el del programa principal, que no es ni la mitad de bueno. Pido disculpas porque eso es justo lo que me pasó a mí durante bastante tiempo.
 
 
     Uno de nuestros usuarios sugirió cam2pc y, tras haberlo probado, ha resultado ser un programa excelente en muchos aspectos. Como sugiere su nombre, cam2pc proporciona una práctica forma de descargar fotos y vídeos de tu cámara o tarjeta de memoria a discos de almacenamiento, permitiéndote usar muchas opciones para renombrar, guardar, etc., y tiene compatibilidad específica para las ampliamente usadas cámaras Canon (descarga aparte). La interfaz es intuitiva y fácil de usar, con una vista de directorios y miniaturas que recuerda a FastStone. Como con éste, recomiendo desactivar el panel de previsualización, aunque la generación de miniaturas es verdaderamente rápida. De hecho, la velocidad es muy destacable en casi todos los aspectos de esta aplicación. La característica que más me impresionó fue su capacidad de mostrar rápidamente archivos TIF comprimidos con LZW, algo inusual en sus competidores, aunque éstos lo hacen mejor con PSDs de Photoshop.
 
La única razón por la que no incluyo cam2pc entre los programas punteros es que la versión gratuita carece de bastantes funciones que se pueden encontrar sólo en la comercial y que los otros ofrecen gratis. Pero supongo que la mayoría de usuarios podría pasar sin ellas perfectamente.
 
 
     Imagine es un visor muy rápido que se parece vagamente a Irfan en su interfaz simplista, aunque el número de funciones es mucho más reducido. El zoom con rueda también requiere que pulses la tecla Ctrl. Se puede abrir el programa en varias ventanas al mismo tiempo, te deja personalizar varios modos de ratón con configuraciones diferentes y seleccionar cualquiera de ellas al instante para adecuarse a tu flujo de trabajo, permite la extracción de fotogramas de animaciones, lee muchos formatos, tiene soporte plurilingüe y es portable.
 
En lo menos favorable, es bastante limitado en otras áreas, por ejemplo las opciones de edición y procesamiento por lotes. A veces  no puede leer algunos archivos PSD de Photoshop y sale un mensaje de fallo de memoria al intentar abrirlos, sin importar su tamaño ni mi gran cantidad de RAM libre o capacidad de procesado. Pero la aplicación se comporta extraordinariamente bien con los PSDs cargados correctamente y los muestra casi al instante, una vez generada su miniatura. Esto es algo que no he visto en ningún otro visor gratuito y sólo uno o dos programas comerciales pueden presumir de resultados similares.
 
 
     Picture Information Extractor Free (PIE) llega a este artículo después de la sugerencia de nuestro colega editor Panzer y porque tiene casi todo lo que creo que debe tener un visor. En todo caso, sus desarrolladores insisten principalmente en la capacidad de visualizar todos los metadatos incrustados en las imágenes, lo cual es indudablemente otra forma de verlas. EXIF, IPTC, XMP, palabras clave y otros datos se muestran de manera muy práctica en un panel a la derecha de la pantalla cuando se selecciona un archivo. La interfaz principal también despliega un árbol de carpetas con un panel de previsualización y los archivos se pueden ordenar en varios tipos de listas o miniaturas. Las funciones incluyen zoom con rueda en la visualización a pantalla completa, tamaño de miniaturas personalizado, búsqueda potente, excelentes opciones de importación, magníficas capacidades de renombrado, lee formatos RAW y PSD, borra archivos RAW+JPG con un solo clic, es compatible con gestión de color y tiene buena calidad de imagen. PIE ofrece un extra sobresaliente en el hecho de ser uno de los poquísimos programas que pueden hacer girar archivos RAW de forma permanente y para algunos usuarios ya sólo esta característica hace que merezca la pena la instalación.
 
Por otra parte, esta versión gratuita de PIE no permite guardar ningún cambio en los metadatos, lo cual es el único recorte en comparación con la comercial, pero muy significativo. También hay un par de defectos en campos importantes como la velocidad y el zoom. No hay problema cuando estás navegando entre los típicos JPGs, TIFs, etc., pero tarda algún tiempo simplemente para cambiar entre directorios y acceder a una carpeta llena de RAWs grandes, y luego otro rato para mostrar cada archivo en pantalla completa. El zoom no llega a alcanzar niveles de píxel y, junto con el desplazamiento dentro de la imagen ampliada, es un poco torpe. Además, el giro de la rueda para acercarse o alejarse funciona de forma inversa al resto de visores que he probado hasta ahora. También echo en falta compatibilidad para GIFs animados. Pero muchos usuarios ni siquiera notarán estos inconvenientes.
 

     Pictomio es un buen representante de las últimas tendencias en esta categoría, que prestan más atención a interfaces y presentaciones “sofisticadas” para mejorar la impresión del usuario. El principal inconveniente de esto es que los requerimientos de consumo de recursos y de la tarjeta gráfica son normalmente altos, y este programa no es una excepción, ya que usa aceleración DirectX por hardware. Yo diría que está principalmente orientado hacia la organización, con un gran número de opciones para catalogar, editar metadatos, marcar y agrupar, pero funciona muy bien como visor. Es realmente rápido una vez que termina de generar el índice de miniaturas: muestra una previsualización de la imagen casi instantáneamente y puedes hacer zoom a cualquier nivel. También soporta algunos formatos de vídeo. La interfaz es muy agradable y sus muchas pestañas proporcionan gran cantidad de información.

 

Sin embargo, Pictomio no va dirigido a la edición y para esto no tiene más opciones que rotación sin pérdidas. Tampoco soporta formatos RAW, PSD o GIF animado. Además, la indización debería ser más rápida y no consigue generar la miniatura de algunos archivos realmente muy grandes, pero la imagen se muestra perfectamente si haces doble clic en su rectángulo vacío.

 
 
     Aunque sus nombres parecen casi idénticos, Imagina no tiene nada que ver con Imagine, reseñado arriba. De hecho, ahí termina la similitud. Esta aplicación ('un visor de imágenes y herramienta de edición de próxima generación', aseguran sus creadores) es un perfecto ejemplo de los nuevos conceptos basados en tecnología 3-D, pero mucho más ligero para el sistema que Pictomio y otros de esta clase, aunque tampoco la velocidad de visualización es tan rápida, incluso comparada con los visores "normales", y eso se nota especialmente con los archivos grandes. Por ejemplo, al abrir los JPGs de 18 megapíxeles de mi EOS 7D el programa queda bastante detrás de los mejores, aunque esto no representará ningún problema para el usuario medio, pues sus archivos tendrán normalmente la mitad de ese tamaño o menos.
 
Puede que haya algunas cosas que eche mucho en falta (más personalización en ciertos aspectos básicos, un árbol de directorios incorporado, compatibilidad con PSDs, manejo más directo de algunos formatos como TIFF, etc.) y muchas otras razones por las que mi manera de trabajar como fotógrafo no encaja (todavía) con lo que propone Imagina en este estado de su desarrollo. Pero los profesionales de la foto son sólo unos pocos entre la enorme cantidad de usuarios de cámara digital que sólo disparan en JPG. ¡Y a éstos les encantará! A mí me encanta, lo creas o no. Sus funciones absolutamente sensacionales me han cautivado. La impresión del usuario es excelente y no he encontrado otro visor con esa calidad de imagen o esa suavidad de zoom y desplazamiento. Los gráficos, tanto en 2-D como en 3-D, son espectaculares y hasta se pueden ver vídeos en este entorno (¡con zoom y desplazamiento!). Ofrece una compatibilidad de vanguardia con archivos RAW porque usa el DCRAW de David Coffin junto con sus propios algoritmos, funciones de edición de máxima calidad, gestión real de color y algunas herramientas tan útiles como la de 'enderezar imagen a lo largo de una línea' que ansiaban muchos usuarios. Tantas cosas buenas me hacen decir que hay que probarlo. (Requiere .NET 3.0 o superior)

 
     Tras algo de debate en la sección de comentarios he decidido mencionar FastPictureViewer, pero sólo por una cosa. Éste asegura ser (y probablemente lo es) el visor más veloz de la historia, especialmente indicado para el rápido examen, selección y descarte de imágenes. Como Pictomio, usa aceleración por hardware y requiere muchos recursos del sistema y buenas capacidades gráficas. Igualmente, tiene una bonita interfaz. De todas formas, el programa ofrece muy pocas funciones una vez que caduca el periodo inicial de prueba y en realidad se queda limitado a visionar JPGs y Microsoft HD Photo y al cribado y la clasificación. Sin embargo, sí que tiene soporte completo para reconocimiento de espacios de color y la insuperable velocidad es un argumento muy fuerte a su favor.
 

     Para terminar, uno de nuestros usuarios, Mythril, sugirió dos programas que funcionan con un planteamiento muy distinto, pero con un enfoque especial en la velocidad. Éstos son Vjpeg y Osiva. Simplemente cito los comentarios de Mythril porque son muy acertados (original 02/06/09): "Ambos funcionan abriendo imágenes en una ventana reposicionable sin bordes donde haces zoom a voluntad, prácticamente instantáneo, y puedes abrir tantas imágenes como quieras al mismo tiempo. Los dos programas cargan muy rápido, pero no tienen muchas funciones de las que hablar. Otro inconveniente es que no parece haber manera de navegar entre las imágenes de un directorio... Osiva es ligeramente mejor porque puedes fácilmente arrastrar y soltar un montón de imágenes y hacer que las abra para tener una visión general súper rápida". Yo añadiré que soportan muy pocos formatos, pero Vjpeg y Osiva son bastante distintos de lo que había visto hasta ahora.
 
 
      Otro lector, Bziur, también propuso First Impression, que funciona de una manera similar sin interfaz aparente, sólo usando menús con clic derecho y ofreciendo poco más que lo que sugiere el nombre del programa (Primera Impresión).
 

Esta formidable entrada en la Wikipedia presenta una tabla (en inglés) que compara muchos visores de imagen gratuitos y comerciales. La mayoría de esos productos tiene también entradas individuales detalladas que incluyen enlaces a sus sitios web.
 
 
Quick Selection Guide

Zoner Photo Studio Free    Rating 10 of 10    Gizmo's Top<br />                         Pick

Pros   Buena interfaz, muy personalizable, rápido, muchas funciones, buen editor, geolocalización
Cons   Opciones limitadas de proceso por lotes, ocupa unos 350MB de espacio en disco, la interfaz puede parecer un poco abigarrada
Developer Home Page   http://www.zoner.com/es
Download link   http://www.zoner.com/es/descarga-editor-de-fotos-gratuito
File Size   56,9MB   Version 16  License Type Freeware Privado (no gratis para uso comercial)    Installation Requirements Windows XP - W8
Info   El proceso de instalación de Zoner ofrece dos tipos de activación: una de pago y otra de prueba. Para obtener la gratuita, primero activa la de prueba y luego ve al menú de 'Licencia' > selecciona 'Gratuita' y luego 'Activar'. Recomendamos usar el enlace de descarga que figura aquí mismo.

XnView    Rating 10 of 10

Pros   Rápido, muchas funciones, muy manejable, muchos plug-ins
Cons   Las opciones de proceso por lotes podrían estar mejor implementadas
Developer Home Page   http://www.xnview.com
Download link   http://www.xnview.com
File Size   4,6MB   Version 2.22   License Type Freeware Privado (no gratis para uso comercial)   Installation Requirements Todo Windows
Portable version available   Disponible en versión portable
Info   Soporta configuraciones de monitor múltiple

IrfanView    Rating 9 of 10  

Pros   Rápido, muchas funciones, muchos plug-ins, menos de 2MB en disco
Cons   Simplista y un poco menos manejable que otros
Developer Home Page   http://www.irfanview.com
Download link   http://www.irfanview.com
File Size   1,8MB   Version 4.37   License Type Freeware Privado (no gratis para uso comercial)   Installation Requirements Windows9x - Vista
Portable version available   Disponible en versión portable
Info   Soporta configuraciones de monitor múltiple

FastStone Image Viewer    Rating 9 of 10

Pros   Interfaz muy agradable, buena funcionalidad, excelentes opciones de proceso por lotes, localización GPS en Google Earth
Cons   Más lento con archivos grandes
Developer Home Page   http://www.faststone.org
Download link   http://www.faststone.org/FSViewerDownload.htm
File Size   5,3MB   Version 5.1  License Type Freeware Privado (no gratis para uso comercial)   Installation Requirements Windows98 - W7
Portable version available   Disponible en versión portable
Info   Soporta configuraciones de monitor múltiple

WildBit Viewer    Rating 9 of 10

Pros   Muy manejable, excelente editor, capacidades de geolocalización, reproductor de vídeo incluido
Cons   Más lento que los tres de arriba a veces
Developer Home Page   http://www.wildbit-soft.fi/software.html
Download link   http://www.wildbit-soft.fi/software.html
File Size   14,5MB   Version 6.1   License Type Freeware Privado (no gratis para uso comercial)   Installation Requirements Windows98SE - W7
Info  

Soporta configuraciones de monitor múltiple

Nomacs    Rating 8 of 10

Pros   Rápido, abre imágenes muy grandes mejor que la competencia, opción de visionado sin marco, abierto varias veces se puede sincronizar localmente o en una LAN, multi-plataforma
Cons   No tiene proceso por lotes (todavía), ni opción de deshacer modificaciones; zoom  peculiar
Developer Home Page   http://www.nomacs.org
Download link   http://www.nomacs.org/download
File Size   10,6MB   Version 2.0   License Type Software de código abierto   Installation Requirements Windows2000 - W8
Info  

Soporta configuraciones de monitor múltiple, tiene versiones de 64 bits y portables

Esta categoría de software corre a cargo del redactor voluntario Marc Darkin. Los visitantes registrados en el sitio pueden contactar con Marc haciendo clic aquí.

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